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L'actualité du monde de l'audiologie décryptée et synthétisée 

Vendredi 19 Janvier 2018 | Par Bruno Scala
Compréhension de la parole : l'entraînement paie !

À quoi bon entendre si l’on ne comprend pas ?


Il n'est pas rare que des personnes malentendantes appareillées se plaignent de ne pas comprendre ce que les gens disent autour d'elles, et notamment en présence de bruit. Des chercheurs de l’université Harvard ont mis au point un entraînement « audiomoteur » permettant d’améliorer la compréhension de la parole chez les malentendants.


Ce programme consiste en un système d’apprentissage à boucle fermée, c’est-à-dire qu’il tient compte, au fur et à mesure de l’exercice, des résultats de l’utilisateur. Dans le cas présent, l’utilisateur devait délimiter à l’aide de son doigt ou d’un stylet, sur un écran, le périmètre d’une pièce de puzzle invisible.
Ainsi le patient doit faire glisser son doigt sur la tablette pendant que des indices sonores (le rapport signal sur bruit, par exemple) lui permettent de savoir s'il se rapproche du contour de la pièce de puzzle ou si, au contraire, il s'en éloigne.


Dans le cadre d’une étude randomisée en double aveugle, 12 adultes, de 70 ans de moyenne d’âge, souffrant de pertes auditives moyennes à sévères et appareillés depuis 7 ans en moyenne, ont suivi cet entraînement, pendant que 12 autres (affichant les mêmes caractéristiques) en suivaient un visant à améliorer la mémoire de travail. L’entraînement a duré huit semaines, à raison de 3 heures et demi d’exercices par semaine. Les travaux ont été publiés dans la revue Current Biology.
Dans l’ensemble les sujets des deux groupes ont progressé de manière équivalente pour leurs exercices respectifs. En revanche, une meilleure intelligibilité a été notée pour le groupe « audiomoteur », surpassant le groupe « mémoire » de 25 % en termes d’identification de mots dans le bruit.


À noter que les personnes qui ont suivi l’entraînement audiomoteur ont ressenti un bénéfice plus de trois fois supérieur à celui des aides auditives, pour le traitement de la parole dans des conditions d’écoute bruyantes. Malheureusement cette amélioration n’a pas perduré dans le temps, et s’est arrétée après la fin de la période d’entraînement.

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