Un social business pour fabriquer des appareils auditifs low cost

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Dans une récente étude, les membres de l’ONG Social Business Earth préconisent le concept de social business pour développer la production d’appareils auditifs à bas coûts, à destination des malentendants des pays en voie de développement.

Le social business est un type d’entreprise créé par Muhammed Yunus, prix Nobel de la paix en 2006 pour la création d’une banque spécialisée dans le micro-crédit. Ces entreprises ne versent aucun dividende et les profits sont entièrement réinvestis dans l'activité. Le but est en général de lutter contre la pauvreté, de réinventer le capitalisme en remettant l’homme au cœur des préoccupations. L’idée de Samantha Saccamo, premier auteur des travaux et présidente de Social Business Earth, est de convaincre un fabricant d’aides auditives de créer un social business. Grâce à une production de masse, elle déclare qu’il est possible de fabriquer à bas coût sans rogner sur l’efficacité ou le confort.

Couplé à un système d’interfinancement, ce modèle devrait permettre d’équiper les malentendants pauvres dans les pays en voie de développement. L’interfinancement consiste, comme le rappellent les auteurs dans leurs travaux, à « fixer des prix relativement élevés pour les personnes aisées, qui couvriront en partie les prix peu élevés à destination des personnes pauvres ». Ce modèle économique a déjà fait ses preuves dans le domaine de la santé, indiquent les auteurs. Ainsi, à l’Aravind Eye Hospital, en Inde, 30 % des patients sont aisés et subventionnent une partie des soins ophtalmologiques du reste des malades (70 %).

C’est notamment au Bangladesh que Social Business Earth veut cibler son activité. Selon les estimations, 215 000 francs suisses (environ 176 300 euros) seraient nécessaires pour lancer le projet qui permettrait de tester et traiter 2 700 enfants la première année et 40 000 au bout de cinq ans.

Source : S. Caccamo et al. Disability and Rehabilitation: Assistive Technology 14 avril 2014 doi:10.3109/17483107.2014.906664

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